Este un proces de stimulare a sondelor de petrol şi gaze naturale, utilizat în zone de extracţie cu permeabilitate scăzută până la moderată.
În urma pompării lichidului de fracturare la o presiune şi la o rată de injecţie mare, se formează fracturile hidraulice, care radiază de la nivelul burlanului pentru petrol şi gaze.
În lichidul de fracturare sunt incluşi propanţii (particule de nisip sau fragmente de ceramică), care sunt pompaţi pe suprafaţa de ruptură, pentru a ţine fractura deschisă, după terminarea operaţiunii.
O altă opţiune ar fi pomparea acidului clorhidric cu scopul de a coroda pereţii fracturii, împiedicând astfel închiderea acesteia.
În urma fracturării hidraulice se formează un canal cu o capacitate bună de scrugere şi sunt eliminate materialele depuse. Se înregistrează creşteri atât la nivelul ratei de producţie zilnice cât şi al cantităţii de rezerve recuperabile.